Los cinco momentos clave en la historia del póker

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Es indudable que a lo largo de la historia y de la evolución de nuestra sociedad, distintos sectores, ámbitos y las distintas industrias se han ido transformando con el paso del tiempo. La historia está llena de acontecimientos que han dejado huella en el tiempo y han dado paso a quienes somos hoy. También el póker ha sido partícipe de una transformación importante y, aunque la esencia del juego se ha mantenido, la forma de entenderlo, su imagen y su reputación han ido evolucionando a lo largo de los años. Algunos momentos destacados han marcado su historia y siguen labrando el futuro de este juego de estrategia.

Cinco hitos en la historia del póker

Históricamente, el póker ha pasado de ser considerado un juego de azar o incluso un vicio en el que caían personajes de dudosa reputación, a ser considerado un deporte mental y de estrategia con profesionales dedicados en pleno al juego. Los juegos en línea como el Texas Poker crecen cada vez más y el juego tiene una presencia y popularidad mundiales sin precedentes. El póker ha logrado posicionarse a la altura de juegos mentales como el ajedrez, las damas o el Go. Para comprender mejor el juego, conviene repasar los momentos clave en su historia.

  1. El nacimiento de las World Series of Poker (WSOP)

En 1970, el nacimiento de las series mundiales de póker, las World Series of Poker en Las Vegas, tuvo gran repercusión y supuso el comienzo de uno de los torneos de póker más importantes. Hasta la fecha, en Estados Unidos las partidas de póker se limitaban a casas particulares y salones de juego, a menudo en la clandestinidad. Fue el propietario de casinos Benny Binion, dueño del casino de Las Vegas Binion’s Horseshoe, quien fundó el torneo, por el que han pasado algunos de los jugadores más famosos de la historia. Con el tiempo, se ha convertido en el conjunto de torneos de póker más prestigioso del mundo del póker.

  1. El primer torneo para mujeres en las WSOP

En 1977 se celebró el primer torneo de las series mundiales de póker para mujeres, en el juego que había sido tradicionalmente solo para hombres. Jackie McDaniel se coronó como la primera campeona femenina de la historia. Este torneo allanaría el camino para futuras grandes jugadoras del póker mundial, y hoy en día es algo habitual ver a mujeres en las mesas de juego.

  1. El torneo de las WSOP de 2001

La edición del torneo de las WSOP de 2001 vio al jugador ecuatoriano Carlos Montensen adjudicarse el título ganador e iniciar una de las carreras más brillantes del póker internacional. Aunque de origen ecuatoriano, Carlos Montensen vivió prácticamente toda su vida en España hasta que se trasladó a Las Vegas. Fue un torneo clave para el conocimiento del juego en territorio español.

  1. La irrupción del póker en línea

La irrupción de las salas y casinos en línea provocó un cambio de paradigma en el juego y puso el póker al alcance de todos los jugadores. La primera mano de póker en línea con dinero real se jugó el 1 de enero de 1998 y fue una mano de Texas Hold’em, la modalidad de póker más extendida del mundo. A raíz de ese comienzo, las salas y casinos se duplicarían y triplicarían en internet, ofreciendo cada vez más variedad de juegos, bonos y ofertas solo disponibles en la modalidad en línea. La experiencia del usuario en el póker en línea sigue mejorándose, es cada vez más real, en vivo y, en comparación, pocos se acuerdan ya de pisar los casinos tradicionales.

  1. El reconocimiento del póker como un deporte mental

Uno de los hitos más importantes en la historia del póker es su reconocimiento en 2010 por la Asociación Internacional de Deportes Mentales (IMSA por sus siglas en inglés) como juego mental y de estrategia. Este reconocimiento puso al póker a la altura de juegos de estrategia como el ajedrez, el bridge o las damas, dejando atrás la etiqueta de juego de azar que ha arrastrado en el pasado. Fue entonces que el póker adquirió un nuevo estatus, y una renovada reputación, llegando a ser considerado como una práctica que requiere conocimientos de matemáticas, estadística, memoria y agilidad mental. Es evidente que el juego ha ganado desde entonces aún más popularidad, con jugadores profesionales, torneos por todo el mundo y el mundo del póker en línea abierto a todos.

Pero la historia del póker continúa escribiéndose y el futuro del juego parece ser incluso más prometedor. Elevado a la categoría de deporte mental, reconocido como no lo ha sido hasta el momento y en una etapa en que goza de gran popularidad, el póker está en su mejor momento. La aplicación en el juego de las últimas tecnologías como la inteligencia artificial, que permite a los jugadores practicar manos sin tener que basar su aprendizaje y estrategia en su experiencia, y consultar a la máquina, cambiará sin duda la forma de entender el póker. El futuro del póker aún guarda gratas sorpresas.